Skip to main content
logo-erasmus logo-erasmus lifeline-menu facebook twitter linkedin instagram play pause refresh expand contract close sound mute share down angle-left angle-right slider-right slider-left search phone mail location earth external-link clock clipboard-list location print whatsapp warning hash heartbeat lifeline checkmark stethoscope calendar specialty closing-date bell
Erasmus MC
  • Gepubliceerd op 29-12-2022

Geopereerd door je eigen team

Stel je voor, je werkt al jaren als operatieassistent in het Erasmus MC. En ineens onderga je zelf die ene ingrijpende operatie waarbij je normaal gesproken zelf aan tafel staat. Het overkwam Elles van Buren. ‘Ik heb zelf mijn operatieteam uitgezocht.’ 

Elles, operatieassistent, Erasmus MC

Als bij operatieassistent Elles het erfelijke BRCA2 gen wordt ontdekt, kiest ze voor preventieve verwijdering van beide borsten met reconstructie. Een heftige, ingrijpende operatie. Maar er bestaat bij Elles geen twijfel over wie de operatie moet gaan uitvoeren: haar eigen vertrouwde team bij het Erasmus MC. 

In goede handen

Normaal gesproken staat Elles aan de operatietafel bij plastisch chirurgische ingrepen. Nu ineens was ze zelf de patiënt. ‘Ik wist dat ik in goede handen was bij mijn eigen team', vertelt Elles. ‘Hoe kwetsbaar ik daar ook op de operatietafel lag, zij moesten het gaan doen.’  

Het team werd zorgvuldig door Elles zelf uitgezocht. ‘Ik wist precies welke chirurg, anesthesist en welke operatieassistenten mij bij zouden staan. Dat gaf rust. Het is natuurlijk best gek dat je collega bij jou een katheter moet inbrengen. Maar ik vertrouwde iedereen voor de volle 100%.’ 

“Ik wist tot in de puntjes wat er ging gebeuren.”

Foto op de OK lamp

Ook voor de collega's was het een bijzondere operatie. ‘Het geeft een altijd een extra lading als er iemand op OK ligt die je zelf goed kent.’ Zeker als het team zo hecht is. De directe collega’s van Elles weken tijdens de 14 uur durende operatie niet van haar zijde. ‘Eén van mijn collega's had zelfs een foto van mijn kinderen opgehangen op één van de OK lampen, zodat ik met hen in mijn gedachte in slaap zou kunnen vallen. Dat vergeet ik nooit meer.’ 

Extra opletten

‘Normaal gesproken heb je als patiënt geen idee wat je te wachten staat bij zo’n grote operatie’, gaat Elles verder. ‘Maar ik wist tot in de puntjes wat er ging gebeuren.’  

Dat Elles het hele proces nu zelf heeft meegemaakt, geeft haar een extra dimensie in haar werk op de OK. ‘Ik heb me gespecialiseerd in deze operatie en andere plastische chirurgische ingrepen. Ik doe mijn werk nu niet per se anders, maar ik let wel extra op het psychosociale deel van het werk.’ 

Niet alleen chirurgie

‘Ik weet wat er door een patiënt heen gaat op dat moment. Of het nu preventief is of met een oncologisch voortraject, het is een heftige verandering. Juist die ene blik of even een hand vast pakken om de patiënt gerust te stellen, kan het verschil maken. Dat probeer ik mijn leerlingen ook mee te geven. Het gaat niet alleen om de chirurgie, ook het contact met patiënt is belangrijk.’ 

Eindproduct creëren

Elles is meer dan trots op haar werk in het Erasmus MC: ‘We doen hier zulke mooie dingen. We vangen de meest complexe trauma’s hier op, we redden iemands leven door een levertransplantatie. Al onze operaties hebben grote impact. Bij dit soort reconstructies bijvoorbeeld creëren we met elkaar echt een eindproduct, waardoor iemand weer verder kan met zijn of haar leven. Het blijft mooi en voor mij nu extra bijzonder om hier onderdeel van te zijn.’ 

Mount Everest beklimmen

Inmiddels heeft Elles nog een aantal andere reconstructies ondergaan, onder andere vanwege een carcinoom in haar gezicht. Om extra aandacht te vragen voor het reconstructiefonds van het Erasmus MC gaat Elles in april in haar eentje een stuk van de Mount Everest beklimmen. Lees meer over deze bijzondere actie.  

Word onderdeel van ons team

Wil jij ook aan de slag als operatieassistent in het Erasmus MC?

Ontdek jouw mogelijkheden